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la monetazione bizanina in argento

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Le monete d'argento hanno svolto solo un ruolo secondario nelle riforme monetarie di Costantino I, non a causa di una carenza del metallo ma probabilmente perché il valore era troppo basso, e anche a causa delle fluttuazioni nel suo valore rispetto all'oro. L'argento sostanzialmente  veniva trattato come un metallo prezioso per supellettili e anche per i commerci ma sempre sottoforma di oggetto (in taluni casi garantito con l'apposizione di una contromarca).Questo pregiudizio contro l'uso di argento per il conio durò fino al VI secolo, neanche con le riforme di Anastasio I.

Piccolole monete sono state utilizzate in Italia e Nord Africa sotto il dominio degli Ostrogoti(489-553) e dei Vandali (439-533), e la coniazione di queste è stata continuata dopo la riconquista di Giustiniano I,abbiamo poi qualche rara emissione nel VI secolo a Costantinopoli.

E 'stato il Eraclio imperatore che nel 615 fece rivivere una moneta d'argento: Le nuove monete erano conosciute come esagrammi, dal momento che pesava 6 grammata (6,84 grammi), un peso superiore a qualsiasi altro pezzo coniato durante tutto il periodo dell'impero romano. Esagrammi continuato ad essere coniati su vasta scala sotto Constans II e Costantino IV (668-685), ma il loro volume si spense nel 680,ed entro la fine del secolo l'impero è tornato sulla base di rame era stato in vigore sotto Anastasio I e Giustiniano I. Un ritorno più duraturo di argento è stato fatto nel 720, quando Leone III, in associazione con suo figlio Costantino V (720-741), ha introdotto una moneta conosciuta come un miliaresion, traeva la sua ispirazione dalla islamico dirham, che a sua volta è derivato dalla dracma sasanide precedente. Come la moneta islamica, la miliaresion non aveva rappresentazioni, essendo decorata invece con solo una croce e con nomi e titoli degli imperatori.

Per il primo secolo dell'esistenza di questa monetazione  vi erano monete con nome di più di un imperatore, a quanto pare perché rappresentavano questioni cerimoniali, venivano coniate cioè quando un co-imperatore era nominato. L'imperatore Teofilo (829-842) ha fatto diventare la moneta d'argento una parte normale della valuta, coniato da ogni sovrano da questo periodo in poi.

Il peso del miliaresion è stato modificato più volte nel corso dei successivi duecento anni, ma praticamente nessun cambiamento è stato fatto nel suo design, e solo un significativo cambiamento si è verificato nella sua formulazione. Michael I (811-813), ha aggiunto la parola Romaion ("dei Romani") Ai termini  basileis semplici ("imperatori") dei suoi predecessori, al fine di distinguere l'impero "romano" di Bisanzio da quello governato da Carlo Magno, che aveva assunto il titolo imperiale a Roma nel 800. Nel X secolo, con il Rinascimento macedone, tentativi sono stati fatti per rendere la moneta più attraente. Inizialmente un busto di Cristo, ed in seguito dell'imperatore , è stato inserito nel punto di intersezione dei bracci croce. La croce stessa è stata disegnata più elaborata. 

Nel secolo XI ,frazioni della miliaresion iniziano ad essere coniate, con varietà di tipi: figure della Vergine  e l'imperatore, il busto della Vergine o di Cristo, o una figura seduta di Cristo.

Costantino X è stato il primo imperatore bizantino a mettere il suo nome di famiglia su tutta la sua monetazione, i suoi predecessori Costantino IX e Isacco I Comneno avevano messo il loro nome solo sulle monete d'argento.

Il miliaresion d'argento ha condiviso la sorte della monetazione in  oro nel 1080,ed è stato sostituito nella riforma del 1092. Al suo posto apparve una moneta concava di basso titolo in biglione (circa il 7 per cento d'argento), che inizialmentevale assume il valore di un quarto del vecchio miliaresion.

Il governo sembra non aver sentito l'obbligo di mantenere la qualità di questa trachy, ed entro la fine del regno di Andronico (1183-1185) la sua finezza era scesa a circa il 2 percento in argento. L'analisi dei campioni del XIII secolo dimostrano che a quel punto era diventato una moneta di rame, nonostante la conservazione di una forma concava indica la pretesa minima di argento.

Una premessa che ha permesso la sua sopravvalutazione contro la moneta d'oro.

Il XIV secolo ha visto il ritorno d'argento su larga scala. Poco dopo 1300, Andronico II, ha introdotto la cosiddetta basilicon (moneta "imperiale"), i cui tipi copiano quelle del ducato d'argento di Venezia e che era di purezza relativamente alta. Poiché era di argento puro, è stata fatta piatta e non concava, e  corrispondeva al vecchio miliaresion e quindi inserito facilmente nel sistema di conto. Nel 1330 e 1340, tuttavia, il suo peso è stato significativamente ridotto infatti gran parte dell'Europa è stata colpita da una acuta carenza di argento e durata fino alla metà del secolo.

In questo periodo è apparsa una nuova moneta conosciuta come un stavraton, così chiamato per la croce (Stavros in greco)che era stata una caratteristica importante della monetazione  napoletana e provenzale  (Gigliato),che a quanto pare ha fornito il modello per il suo rilascio.

Dal momento che  stava prendendo le funzioni precedentemente soddisfatte dalle ormai abbandonate monete d'oro,doveva essere fatta più pesante di qualsiasi moneta d'argento precedentemente utilizzata a Bisanzio,e in effetti è più pesanti rispetto a qualsiasi moneta d'argento utilizzata in Europa a quel tempo, ma anche così, ad un peso iniziale tra 8 e 9 grammi, aveva il valore di solo metà hyperpyron. Anche Frazioni di un mezzo e un ottavo state coniate, ma non quarti, dal momento che questo ruolo è stato riempito dai ducati d'argento di Venezia. Lo stavratone è stato coniato fino agli ultimi anni dell'impero, ma la serie dell'ultimo imperatore, Costantino XI (1449-1453), è stato conosciuta solo dal 1990, quando un tesoro contenente 90 esemplari è apparso sul mercato. Era da tempo riconosciuto che tali monete venivano citate in contemporanea ai racconti dell'assedio di Costantinopoli, ma la loro esistenza era stata messa in dubbio per lungo tempo

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Basilikon
Andronicus II e Michael IX
1282-1328
KOHIQI-KURIE / IC | XC
AUTOKRATO_REC RwMAIwN
1,94 grammi 22 mm
Sear 2402

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Andronico III 1335-1341
basilikon ridotto circa 1335-1341
IC – XC stella – B.
OITHHΔ − ΑΝΔΡΟΝΙΚ... S. Demetrio/Andronico Γ / Ο / Δ.
LPC p. 118, 4 var. PCPC 197 (sigla B ) DO 875 var (stella al posto di giglio). Sear 2472 var.

 

Ridotto in quanto ad un certo punto durante il regno di Andronico III (1340circa), il peso del basilikon è stato ridotto da circa 2 g.
a circa 1,40 g. (questo nel post pesa 1,2 grammi circa) Questo a causa di una crisi dovuta alla mancanza di argento praticamente in tutta Europa

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