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bisanzio: la monetazione ed il contesto storico-economico

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L'Impero Bizantino si considerava come una continuazione dell'impero romano,diversa solo perchè di cultura greca.

Nessun elemento nel suo conio, però, a parte l'uso del latino nella sue iscrizioni,richiama la romanità.Questo sistema si basa principalmente su una moneta d'oro conosciuto come  solidus (o Nomisma in greco) e un numero variabile di denominazioni d'argento, biglione (argento degradata), e bronzo, i cui pesi sono stati modificati più volte nel corso dei secoli, i cui nomi e le relazioni di valore sono stati a lungo oggetto didibattito.

Tutto ciò che è sopravvissuto alla riforma monetale di Anastasio imperatore nel 491 è stato il solidus d'oro e le sue due frazioni,il mezzo (Semissis) e la terza parte (Tremisse), ed una moneta di rame minuscola noto come nummus che vale appena, nella metà del V secolo, 1/7200 del solidus e pesa meno di 1 grammo. Al fine di fornire una moneta stabile, nel 498 Anastasio ha introdotto una serie di multipli delle nummus,  una moneta di rame del valore di 40 Nummi e conosciuta come un follis

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Questa moneta divenne una delle più caratteristiche coniazioni bizantine per i successivi sei secoli, e poiché solo il solidus e sue frazioni sono in data anteriore, è con la creazione dei follis che una storia bizantino-monetaria può essere iniziata.Questa storia può essere divisa in cinque periodi.

Il primo, va da Anastasio I (491-518) alla metà dell'VIII secolo, è caratterizzato dall'uso di tre tagli di monete in oro  e quattro (talvolta cinque) di rame, e dal 615 in poi, una moneta di argento.

Il secondo periodo, dall'ottavo alla fine dell'XI secolo, ha visto la semplificazione di questo modello per solo tre tagli, uno per ogni metallo: Nomisma

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, una moneta d'argento nota come miliaresion, e il Follis

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Il terzo periodo, risalente alla riforma monetaria di dell'imperatore Alessio I Comneno (1081-1118), che inizia nel 1092 e dura fino  a circa la fine del XIII secolo, si caratterizza per l'utilizzo di diverse denominazioni di metallo meno nobile (chiamato trachy) che sono profondamente diversi dalle normali monete, in quanto questa moneta è concava e non piatta(scodellata)

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. La massima denominazione era una moneta di oro dalla lega più povera nota come hyperpyron 385658_468517016501805_610297819_n.jpg?o

,che ha sostituito il vecchio Nomisma di oro puro. Una moneta d'oro di lega molto più vile riprende le funzioni della "defunta" Tremisse, mentre un piccolo cambiamento è stato fornito dalla trachy d'argento base, che alla fine è diventata di  rame,e da due tagli di piccole monete in rame che erano piatte di rame, una brevemente fu coniata anche in piombo.

Il quarto periodo, che dura da poco dopo il 1300 alla metà del XIV secolo, ha visto l'introduzione di una moneta d'argento, il basilicon(Fig. 26), sul modello del ducato d'argento di Venezia, e di una piccola moneta di rame nota come Assarion  o soldo

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Infine, il quinto periodo, che dura dlla  metà del XIV secolo fino alla caduta dell'impero nel 1453, ha visto la completa scomparsa delle monete d'oro e un ritorno a quelli di argento puro,  più grande e più pesante di qualsiasi altra precedentemente utilizzata nell'impero.

La trasformazione della moneta così delineata riflette, ed è in parte è una conseguenza, delle condizioni finanziarie ed economiche dell'impero.

Il primo dei cinque periodi ha visto le finanze pubbliche relativamente fiorenti ed economia monetaria nella tradizione romana, una situazione che ha continuato fino ale invasioni persiane e arabe nel VII sec.

Il secondo periodo è caratterizzato da una generale contrazione delle risorse monetarie pubbliche e degli scambi privati, fino alla metà del X secolo.

La terza, fino alla fine del XIII secolo, inizialmente ha visto un'espansione della popolazione e delle risorse dell'impero, infatti  le sue monete d'oro conservano gran parte del loro antico prestigio internazionale,poi si osserva una fase di degradazione grave alla metà dell'XI secolo. Questo prestigio sopravvisse al disastro del 1204, ma da quel momento in poi  l'impero era solo l'ombra di se stesso, nonostante il recupero di Costantinopoli da partei greci nel 1261.

Monete d'oro hanno continuato ad essere coniate nel quarto periodo,ma il suo complemento d'argento, il basilicon, riflette il ruolo predominanter delle potenze occidentali in una zona che un tempo era stata l'esclusiva di Bisanzio.

Nel quinto e ultimo periodo, la scomparsa dell'oro deriva non solo, da un periodo di crisi finanziaria, ma anche dalle differenze del rapporto di valore tra  oro ed argento, che ha comportato un ritorno all'oro in Italia e genericamente in Europa, dopo secoli d'argento abbiamo un virtuale monometallismo in Europa occidentale.

Il sistema utilizzato per calcolare il peso e il valore delle varie denominazioni della moneta bizantina è stato adottato dall'impero romano e rimase lo stesso in tutta l'esistenza di Bisanzio. Il solidus d'oro (4,55 grammi) è stato l'unità di base della monetazione, tutte le altre monete oggetto di valutazione in relazione ad esso. Le solidus pesavano 1/72 di  libbra romana, o 24 carati. La moneta d'argento principale della fine del IV secolo fu la siliqua (la parola latina per "carato. Il miliaresion fu valutato  a 1/12 del solidus.

Il rapporto moneta rame-oro (cioè, del follis al solidus) era soggetoi a notevoli variazioni. Sotto Giustiniano I (527-565), il rapporto è pari  a 180:1 per poi passare a 210:1,  nel medio periodo bizantino poi, l'oro era proporzionalmente più prezioso, con 288 follis necessari per eguagliare un solidus unico. Per la maggior parte di questi periodi periodi, tuttavia, non è possibile determinare il rapporto di cambio in modo così preciso,in quanto all'interno di ciascuno dei periodi ci sono stati spesso instabilità economiche che ne hanno di conseguenza variato il rapporto.

Sotto Anastasio I c'erano solo quattro zecche dell'impero, Bisanzio gravitava sul Mediterraneo orientale, ma Giustiniano Icon la 'riconquista dei Balcani, del Nord Africa, Italia e parte della Spagna ha portato ad un significativo aumento del loro numero. Le zecche principali nella parte orientale sono stati quelle della capitale Costantinopoli, le città di Nicomedia e Cizico sulla Riva asiatica dell'Ellesponto, Antiochia in Siria, Alessandria d'Egitto, e Tessalonica nei Balcani  264272_468526926500814_826770519_n.jpg?o. Le zecche principali in Occidente sono stati Cartagine in Nord Africa e Ravenna sull'Adriatico. Tutte hanno condiviso il conio delle monete in rame, ma l'argento è stato raramente coniato fuori Ravenna e Cartagine, e l'oro è stato di norma limitato a queste zecche e di Costantinopoli, la cui produzione ha superato quella delle zecche occidentali.

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Le sigle di zecca, derivate dall'abbreviazione dei nomi delle cittài (ad esempio, CON per Costantinopoli, NIKO per Nicomedia), si sono limitati alla moneta di rame  e spesso omessi, in particolare nei tagli più piccoli. Molti erano zecche suddivise in Officine, o laboratori, che sono stati indicati dalla numerazione greca: alfa = 1, beta = 2, ecc.. Nel VII secolo il numero di zecche è stato notevolmente ridotto, inizialmente a seguito di una riorganizzazione amministrativa nel 629 ma più come conseguenza della perdita di gran parte dei Balcani a favore degli slavi, di mezza Italia per i  Longobardi, e di Siria, Egitto, e alla fine tutto il Nord Africa agli arabi. Costantinopoli come zecca fu  l'unica superstite a est, mentre zecche provinciali sopravvissero in Occidente,fin tanto che soprravvisse il bominio bizantino su di esse. L'ultima sopravvissuta è Siracusa, la capitale di Sicilia, che è stata catturata dagli Arabi nel 878.

L'uso di sigle di zecca viene così abbandonato, Costantinopoli via via rimarrà l'unica zecca nell'impero. La zecca di Tessalonica fu ripresa nell'XI secolo ed è diventata di grande importanza negli ultimi giorni dell'impero, mai suoi prodotti non sono specificamente contrassegnati e di solito può essere identificata solo sule prove di stile.

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