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Un pappagallo australiano in un manoscritto siciliano del XIII secolo

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L'immagine di un cacatua bianco australiano, appena scoperta in un fondo della Biblioteca Vaticana in un manoscritto risalente alla Sicilia del XIII secolo, sconvolge la visione di ciò che sappiamo del Medioevo, secondo la ricerca dell'Università di Melbourne, pubblicato su «Parergon Journal»

Ed è proprio questo risultato che rivela che esisteva un commercio con l'Australia settentrionale e nelle vicinanze, già esistenti a quell'epoca, collegate alle rotte marittime e, via terra, in Indonesia, Cina, Egitto e, più lontano, in Europa. Le quattro immagini della famiglia Cacatua bianco nel libro Venandi cum Avibus Art (caccia agli uccelli d'arte), di proprietà dell'imperatore del Sacro Romano Impero Federico II di Sicilia ed è datato tra il 1241 e il 1248.

Questi disegni colorati sono di 250 anni prima di quella che si credeva essere la più antica rappresentazione europea di un Cacatua, datata nel 1496 nella pala d'altare Madonna della Vittoria di Andrea Mantegna.

Secondo il racconto della ricerca '' Phys ha avuto luogo quando tre studiosi che lavorano presso l'Istituto finlandese a Roma erano interessati al tema dopo aver letto un articolo sulla pittura di Mantegna pubblicato nel 2014 da Heather Dalton, Scuola di Studi storici e filosofici dall'università di Melbourne.😉

La collaborazione tra tutte le parti (Dr. Dalton, Pekka Niemelä, Jukka Salo e Simo Orma) ha rivelato che era probabile che il cacatua era stato un Tritone femminile, una delle tre sottospecie di Cacatua con cresta gialla, il che significa che l'uccello era originario dell'Oceania.

Il testo in latino accanto a una delle immagini rivela che l'uccello era un dono del quarto sultano ayyubico d'Egitto a Federico II, che si riferiva a lui come il "Sultan di Babilonia". Il cacatua avrebbe lasciato l'Australia (o i suoi dintorni) per il Cairo e poi sarebbe finito in Sicilia, un viaggio che sarebbe stato, soprattutto, terrestre e avrebbe richiesto diversi anni.

"Sebbene questa parte del mondo (Oceania) sia ancora considerata l'ultima scoperta, questa visione eurocentrica è sempre più sfidata da scoperte come questa", afferma Dalton. "Piccole imbarcazioni navigavano tra le isole comprando e vendendo tessuti, pellicce e animali vivi prima di raggiungere i porti in posti come Java, dove vendevano le loro mercanzie ai mercanti cinesi, arabi e persiani", continua.

"Il fatto che un cacatua arrivò in Sicilia durante il XIII secolo mostra che gli operatori in Australia settentrionale facevano parte di una rete fiorente che ha raggiunto l'Occidente, il Medio Oriente e oltre", conclude la ricerca oggetto l'Università di Melbourne .
(traduzione alla buona di un articolo in spagnolo)

Chissà se un giorno verrà scoperto in Australia un tarì che aveva fatto la strada inversa ...

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Ipotesi davvero affascinante anche perché sarebbe l'ennesima riprova della grande cultura portata e spinta dagli Svevi nel meridione d'Italia. 

 

Mi permetto però di porre due domande da ignorantone

 

1) come si è sicuri che sia proprio quel tipo di pappagallo? 

2)non potrebbe essere invece una specie estinta di volatile siculo? 

 

Chiedo venia per le domande, forse stupide 

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In effetti, al di là del viaggio di Marco Polo, ci sono prove di contatti, forse diretti ma più probabilmente indiretti con l'Estremo Oriente forse fin dall'età romana. 

Escludendo la fantomatica - ma non necessariamente fantastica - legione scomparsa in Cina, in Giappone durante gli scavi archeologici in una fortificazione medievale, sono state ritrovate una decina di monete in bronzo di Costantino.

Se è difficile pensare ad una presenza romana in Giappone, è sicuro che quelle monete hanno fatto un lungo viaggio nel tempo e nello spazio.

Del resto è ormai acquisito che  i vichinghi assai prima di Colombo abbiano messo piede nel continente americano. Come scrive giustamente @andreakeber, spesso pecchiamo di "eurocentrismo", ma, anche se è vero che una scoperta è tale solo se è consapevole, non possiamo certo escludere che mercanti e viaggiatori "inconsapevoli" abbiano "scoperto" più volte  l'Australia  prima di Hartog o di Cook.

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Le monete sono tonde...come il pallone...nulla è certo.

Bello spunto il tuo Luciano.

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In effetti mi rendo conto che le mie domande fossero molto eurocentriche quasi scettiche della scoperta... però come ben fate notare i contatti con l'estremo oriente sono antichissimi e non è improbabile la notizia.

È che bisogna pensarci, riflettere con se stessi ed accettare la cosa,  o sarebbe più giusto dire "comprendere" che gli altri continenti si conoscono da più tempo rispetto alle date delle eventuali "scoperte" e che cose che diamo per scontate in realtà non sono tali. E secondo me è affascinante notare che la realtà delle cose è più grande di quanto concepiamo

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