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Italia: Cassa Mediterranea di Credito per l'Egitto e per il Sudan


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Cassa Mediterranea di Credito per l'Egitto e per il Sudan - Fondo di credito mediterraneo per Egitto e Sudan

Dopo la sconfitta della Francia contro la Germania, il conseguente armistizio incluse anche con l'Italia il 24 giugno 1940, una smilitarizzazione di una striscia larga circa 50 miglia (80 km) sul confine tunisino-libico. Questo diede alle truppe italiane in Tripolitania la necessaria libertà di ritorno per iniziare la marcia sull'Egitto nel settembre 1940.
Tuttavia, una controffensiva britannica all'inizio del 1941 costrinse gli italiani a ritirarsi a Bengasi e lasciare parte della penisola della Cirenaica agli inglesi.
Per aiutare l'Italia, la Germania inviò truppe - il famoso Corpo d'Africa guidato dal generale Erwin Rommel - in Libia.
Rommel prese il comando delle operazioni militari dell'Asse in Nord Africa, e riuscì a riconquistare la Cirenaica nel marzo e nell'aprile 1941. A Tobruk incontrò per la prima volta una fortissimo resistenza degli inglesi.
Posizioni difensive profonde da trincee di carri armati, bunker, nidi MG e PAK rendevano quasi impossibile penetrare nel sito. Fino alla fine del 1941, la città fu assediata e pesantemente bombardata dalla Luftwaffe tedesca. Come parte dell' Operazione Crusader nel dicembre 1941, i difensori furono inorriditi.
Nel maggio 1942, la città fu di nuovo il bersaglio delle avances italo-tedesche e fu solo dopo due settimane di feroci combattimenti che la difesa fu finalmente rotta. I difensori capitolarono il 21.06.1942. Il
2 luglio 1942 Mussolini arrivò a Tobruk, dove fu ricevuto dall'ambasciatore italiano accreditato al Cairo, Serafino Mazzolini. L'Egitto si era dichiarato neutrale, ma le potenze dell'Asse volevano occuparlo. La presenza di Mussolini e dell'ambasciatore italiano confermò questa ipotesi.
Prima della partenza del Duce, anche il Ministro Giannini e il Ministro tedesco Clodio si erano incontrati a Salsomaggiore Terme, vicino Parma. I due avevano già avuto negoziati nell'agosto 1941 sulla questione di una moneta di occupazione in Grecia.
Si trattava ora di concordare l'influenza economica nelle aree da conquistare in futuro, vale a dire l'Egitto e il Sudan. All'inizio i due concordarono sul fatto che il bottino di guerra dovesse essere così diviso:

  • ciò che viene catturato in Russia cade nel Reich tedesco
  • Ma ciò che viene catturato in Egitto - sia dagli italiani che dal Corpo africano - va in Italia.

Clodio, tuttavia, chiese anche che i soldati tedeschi usassero banconote del Tesoro del Reich per le loro spese in Egitto. Giannini, naturalmente, si rese immediatamente conto che questo accordo avrebbe portato al saccheggio totale dell'Egitto e si rifiutò di firmarlo. Inoltrò la questione a Mussolini.
Come nel caso delle isole Jonie prima, il Duce aveva in mente un compromesso, e come misura precauzionale aveva già dato l'ordine di produrre denaro per l'occupazione italiana.
L' Istituto Poligrafico di Roma fu incaricato di iniziare immediatamente con la produzione di banconote per Egitto e Sudan, che erano simili a quelle della Cassa Mediterranea di credito per la Grecia.
Furono poi stampati 500 milioni di pezzi. Una tranche portava il titolo di cassa Mediterranea di Credito per l'Egitto (Egitto P-M1 – P-M8)

Egitto1s.jpg

L' altra tranche era la Cassa Mediterranea di Credito per il Sudan (Sudan P-M1 – P-M8).

Sudan1s.jpg

I valori erano identici per entrambe le banche: 5, 10 e 50 Piastre e 1, 5, 10, 50 e 100 Lire Egiziane. Nello SCWPM , una nota 1-Piastra è menzionata in Egitto sotto P-MA1. Tuttavia, non è nota alcuna copia del documento.
Tali banconote sono quindi, come già accennato, molto simili a quelle della Cassa Mediterranea di credito per la Grecia. In contrasto con le note greche, tuttavia, le figure per Egitto e Sudan mostrano il busto dell'imperatore Ottaviano sui valori da 50 Piastre a 10 lire Egiziane invece del David di Michelangelo.
Il 16 luglio 1942, queste banconote furono volato in sacchi di posta sigillati con un aereo militare da Roma a Berta sulla Cirenaica.
Da lì, furono scortati da carri armati nella caserma di Barce, dove avrebbero dovuto aspettare la riuscita offensiva egiziana. Come sappiamo oggi, tuttavia, il conto è stato purtroppo fatto senza il proprietario. La marcia del Corpo d'Africa su Alessandria si è conclusa a El Alamein, una piccola città sulla costa egiziana del Mediterraneo a causa della mancanza di rifornimenti e carburante. Il comandante delle forze alleate, il generale Montgomery, iniziò una controffensiva mirata nell'ottobre 1942 e nonostante la feroce resistenza del Corpo d'Africa, e la somma italiana fu in grado di costringere i suoi avversari a ritirarsi dall'Egitto ed evacuare la Cirenaica.
Che fine hanno fatto le banconote ancora conservate nella caserma di Barce?
Ci sono varie versioni di questo, che sono state rese pubbliche in diversi giornali, riviste e saggi relativi al soggetto nel tempo. Tuttavia, dopo aver parlato con i rispettivi autori, tutte queste teorie sembrano inverosimili, troppo fantasiose o irrealistiche.
Nel 1967, dopo lunghe trattative, un collezionista italiano, da poco deceduto, fu finalmente in grado di acquisire cinque banconote dalla Cassa Mediterranea di Credito per l'Egitto, che ora sono nella collezione della Banca d'Italia. Erano 5, 10 e 50 Piastre e 5 e 50 lire egiziane (quindi mancava la nota egiziana da 1, 10 e 100 lire).
A G. Crapanzano  fu permesso di partecipare alla fine del processo e il venditore gli disse che queste cinque banconote faceva parte di una serie completa che aveva salvato suo zio, un carabiniere (poliziotto militare) a Barce, dal rogo che doveva essere effettuato dai soldati poco prima dell'arrivo del generale Montgomery.
Il Carabiniere fu così in grado di salvare otto banconote egiziane dalla combustione. Li divise tra i suoi due nipoti, dando una tre note e gli altri cinque. Anche se Crapanzano chiese informazioni, non è stato in grado di scoprire chi fosse il proprietario delle altre tre note. Chiunque sia, dovrebbe comunque averli in suo possesso oggi, perché la vendita di rarità così preziose non sarebbe certamente passato inosservato.
Nel 1980, un esemplare completo proveniente da Egitto e Sudan fu messo all'asta ad un'asta a Londra. Gli acquirenti erano due colleghi collezionisti americani, ognuno dei quali condivideva metà della serie. Quindi oggi tutti hanno mezza serie dall'Egitto e dal Sudan. Queste banconote sono ancora negli Stati Uniti.
Uno storico e collezionista ticinese possedeva una nota di 10 piastre dall'Egitto e una nota da 1 lira dal Sudan (entrambi esemplari svalutati a foro). Queste sono ora  negli Stati Uniti.
Un altro Campione di una nota a 5 piastre dall'Egitto è nella collezione di un appassionato collezionista milanese.
Nel 1993, un americano acquistò una nota da 1 lira dall'Egitto in Italia. Secondo indiscrezioni non confermate, si dice che un collezionista svedese possieda due esemplari.
La Banca d'Italia ha nella sua collezione una serie completa proveniente dal Sudan.


Fonte: Guido Crapanzano, Soldi d'Italia - Un secolo di cartamoneta, Fondazione Cassa di Risparmio di Parma, 1995

 

 

 

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